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震撼!五亿年前凶猛物种揭示螯肢类动物起源

时间:2019-11-08 11:10:51 人气:3404

科技网科技日报实习生雷浩然记者张晔

拇指大小,有一双“萌萌”的大眼睛,看起来像一只“皮虾”,但它是5亿年前凶猛的掠食者。9月11日,《自然》杂志发表了中国科学院南京地质古生物研究所的一项发现。研究人员在中寒武世伯吉斯页岩动物群中发现了一种新的莫里森蠕虫,代表了已知最古老的螯合节肢动物。

莫里森·沃姆·莫里索亚修复图(乔安娜·梁绘制)

螯合物是一种大型节肢动物群,有超过115,000种,包括蝎子、蜘蛛、扁虱和马蹄蟹。尚不清楚这组动物是否起源于寒武纪大爆发期间。

早在一个世纪前,莫里森蠕虫就在加拿大的伯吉斯页岩中被发现了。然而,以前只发现过这种动物的外骨骼。这一次,中国科学院南京古生物研究所法国博士后研究员塞德里克·阿里亚(Cedric Arria)和他在加拿大皇家安大略博物馆的同事采用了伯吉斯页岩中的新石点大理石谷(Marble Valley)的标本,以保存更加精致的信息,首次揭示了莫里森蠕虫的附属物和其他软体,进一步揭示了莫里森蠕虫的亲缘关系。

莫里森蠕虫的莫莉索尼娅化石

莫里森蠕虫标本显示明确的“爪肢”特征。它有一双椭圆形的眼睛,一条长长的行走肢体和一个“多功能”的头部,头部有多对附属物,分别执行感觉、抓握、挤压和咀嚼功能。最重要的是,莫里森蠕虫在它的嘴前有一对叫做“钳子”的小钳子状附属物。这对典型的附属物使蝎子和蜘蛛等节肢动物能够杀死、抓住和剁碎它们的猎物,因此得名“龟”。

莫里森蠕虫被认为是生活在海底的掠食者,因为它有发育良好的步行脚。由于莫里森蠕虫与现代螯合动物的形态相似,螯合节肢动物可能在寒武纪迅速出现,而其他节肢动物占据的底栖生态位较少。然而,螯合物的起源可能发生在早寒武世,那时动物真的发生了“寒武纪大爆发”。

阿里亚说:“莫里森蠕虫新物种的发现进一步表明寒武纪生物大爆发导致了现代意义上许多复杂物种的出现。在早期研究中,我们经常认为它们更接近简单的物种。”

左边第三个是塞德里克·阿里亚·里根。

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